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苗刀——中国的刀

郭瑞祥苗刀网  2012-12-11 11:47:20

  苗刀源于何处,这是中国武术界议论已久且难以定论的一个问题。现在,曾任南京国术馆苗刀教官的著名武术家“郭燕子”郭长生之子、全国十大武术名师郭瑞祥,秉先父遗志,经考证做出“苗刀源自中国”的论定。
   苗刀为日本刀一说,最早见于我国明朝抗倭名将戚继光所著《纪效新书》,书中有“长刀(苗刀),自倭犯中国始有之”,此说一直流传至今。
   对苗刀之源持疑的郭燕子,在将苗刀技法真传其子的同时,曾嘱托:“苗刀(长刀)也叫陌刀,我国唐朝大将李嗣业擅长此刀,并非自明朝日本侵犯时传入我国。务要查究其源,为我民族之瑰宝正名。”郭瑞祥受先父之命,自1979年起四处奔波,多方考证,终尝夙愿。
   苗刀之源,最早可追溯到我国汉代。从冷兵器发展史上看,秦末到西汉初年,由于大量成建制骑兵出现,剑之击法在骑兵中已成劣势,于是,厚脊单刃的环柄长刀在西汉时期应运而生(因为这种刀柄末端成扁圆环状,故称为“环柄长刀”或“环首刀”)。20世纪50年代清理的洛阳二十三座西汉墓随葬品中,均有此环柄长刀。在山东出土文物中,也发现一口身有锉金隶书刀铭“汉安帝永初六年”(公元112年)造的条形长刀,刀柄短,刀身长111.5厘米,刀脊厚与刀身宽之比约为1比3,与今苗刀类似。据此推断,早在我国汉朝已有苗刀雏形。
   苗刀在我国三国时期也已出现。据《三国志》记载,魏明帝景初二年(公元238年),在回赠倭人的物品中就有“五尺长刀两口”,还记有曹操身边大将典韦“好持大双戟与长刀等”。
   在先于明朝一千多年的唐朝,苗刀也已投入军中使用。唐天宝年间安禄山大乱时,郭子仪为主帅,李嗣业为先锋,李惯使此刀征战。在描述李嗣业以刀杀敌时,《新唐书》记载:“嗣业以长刀突出,斩贼数十骑。”又说:“唐代军中初用陌刀,而嗣业尤善。”皇帝因此加封李嗣业为“陌刀将军”。
   苗刀的名称在历史上不一,有陌刀、长刀、单刀等。对苗刀,唐朝有两种叫法,这从《新唐书》中亦可见到,即长刀与陌刀。我国杨泓著《中国古代兵器论丛》一书中也记有“陌刀,长刀也”。“而单刀”则由于此刀既可双手握之劈砍,又可单手持之点刺的刀法而得名。我国清初民族武艺家吴殳所著《单刀图说》一书序言中也提到“唐有陌刀”,最早地把单刀与陌刀、长刀之叫法联系起来。苗刀之称则以“苗”字释义,通指刀柄短、刀身修长的条形长刀而已。总之,其叫法虽各异,但从刀形、刀样上看,完全是一种刀。
   苗刀刀法结构严密,势如破竹,它既可当枪使,又可当刀用,确为武苑之奇葩。习武之人如武艺不精熟,也难以领悟其中奥秘。正基于此,历代武林先人对此刀多宝藏而不轻传,使苗刀这一珍品流传不广。
   民国初年,三省巡阅使兼直隶总督曹锟在保定总督衙门建卫队营苗刀连,聘请“常胜将军”刘玉春为苗刀教官,并将苗刀连作为他出巡时的仪仗队。1927年,爱国将领张之江等筹备成立南京中央国术馆,大力倡导苗刀文化,张之江说“苗刀是东方刀文化的重要组成部分,是中华民族的瑰宝”。并提议把苗刀作为中央国术馆的必修课。时值“九.一八”事变前后,张之江先生的目的是培养刀手,分配到各部队(尤其是抗日前线部队)担任武术教官,用杀伤力极大的苗刀对付近距离的敌人,于是高薪聘请郭长生(郭燕子)担任中央国术馆的一级苗刀教授兼外交部的武术教官。这样,苗刀文化得到进一步发展。
   中国历史档案馆珍藏保存的一份历史史料《苗刀考证》(商务印书馆出版)中说:“迨明戚继光将军,得此刀(指苗刀),改铸精绝,传之于部下。杀敌致果,斩将搴旗,赖此刀法,威振华夏……”这说明苗刀在战阵中的强大威力。《苗刀考证》在最后说:“前中央国术馆教授郭长生(即郭燕子)系刘教习(指刘玉春)秘授。故其技之玄奥,亦独冠侪辈云。”大意是说,刘玉春教给郭长生苗刀不是公开传授的,而是秘密传授。所以刀法之玄使人捉摸不到,比同辈之人的武艺要高得多。
   郭长生在世曾有言嘱子:“瑞祥要将苗刀编著成书,以流传后世。”
   郭长生生前所使用的苗刀是曹锟当时选名匠锻打的,式样美观并异常锋利,后由其子郭瑞祥将这口宝刀献给了国家,作为历史文物展览。
   为了再现武林先人们所使用过的宝刀,弘扬苗刀文化,郭瑞祥古稀之年历尽辛苦,三赴江浙,往返一万多里,不辞辛苦寻访制刀名匠,经反复多交试验,缍成功地研制出新一代苗刀,取名为“中华苗刀”,并荣获国家专利。
   新型苗刀的研究、制作成功,是我国苗刀历史上一个新的里程碑,同时也标志着古老的中华苗刀已有了新的发展。

 


 



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