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史说“苗刀”

郭瑞祥苗刀网  2017-2-16 11:04:16

  苗刀,作为我国冷兵器时代的产物,创制于西汉初年,距今已有两千多年的历史。当时亦称长刀,是现今苗刀的祖型。在火药出现前的冷兵器时代,长刀的创制与更新,相应地改变和决定着军队的编制和体制,战争的模式、战法的运用也深受其影响。它在我国兵器史和抗击侵略的历史上占有非常重要的地位,可称之为中华民族的瑰宝,也是世界兵器文化的重要组成部分。
   一、对苗刀历史的追溯
   西汉以前,将、吏佩带或在战场厮杀用的都是剑,而不是刀。春秋史上荆轲刺秦王的“图穷匕首见”和鱼藏剑“专诸刺王僚”的故事,都是大家所熟知的。这两种藏于图卷和鱼腹中的利器都是短剑。
   1965年在湖北省江陵望山一座楚墓里出土的越王勾践宝剑,虽两千四百年后再见天日,仍光芒四射,锋利无比。1976年在湖北襄阳蔡坡出土的吴王夫差剑,其锋利也令人赞叹。
   春秋时期各诸侯国保存的“吹毛利刃,迎风断草”的宝刃,如“干将”“莫邪”“青钢”“鱼藏”等等都是剑而不是刀。这说明在春秋战国时期,不仅是战场上进攻与防卫的重要武器,而且也是上层人物标志身份的重要信物。就连当时各诸侯国出访使臣也必须佩剑。同时也是各国互相馈赠的重要礼品。
   虽然早在远古时代,人类就使用石刀、蚌刀和骨刀与野兽搏斗,与邻族争生存,商、周时期也出现了有青铜、铁打造的刀,但在军队装备中并不受重视,直到西汉才重视刀在战场的作用。
   西汉初年,骑兵作为独立的兵种开始出现。虽然在秦始皇陵的陶俑坑中也发现了和战车部队排列在一起的骑兵形象,但是,成建制大量使用骑兵,还是在秦末农民大起义经过楚汉之争到西汉初年这一历史时期开始的。纵横驰骋在战场上的大队骑兵,手执长剑向敌人冲击时,由于马速很快,想要击伤敌人,主要靠挥臂劈砍而不是用剑向敌人推刺。这样一来,剑的尖长锋利的作用不大,虽然常剑两侧都有刃,但是劈砍时,只能使用其中一侧的刃,另一侧的刃不能发挥作用,制造工艺复杂,而且劈砍时极易折断。只有解决这个问题,能为骑兵生产更适用的劈砍武器,才能提高战斗力。于是就出现了环柄长刀。它是一种专用于劈砍的短柄武器。长刀的一侧有刃口,另一侧做成厚实的刀脊为刀背,同时去掉了尖锐的长剑锋,厚脊薄刃,不但从力学角度有利于砍劈,而且刀脊无刃,可以加厚而不易折断。                                              
   西汉元朔元年(公元前128年)及以后的10年间,汉军与匈奴发生过三次大的战役,双方参加战斗的骑兵总数约二十万之多。对骑兵来说,长剑的劈刺显然不如长刀的劈砍杀伤力大,所以汉代骑兵的环柄长刀,逐渐代替了长剑。
   这种刀即是我国战刀的祖型,又与现今苗刀相似.所以苗刀也称汉刀。汉刀刀柄首端毫无例外地制成扁圆的环状,所以常常把这种汉刀叫做“环柄长刀”或“环首刀”。
   在河南洛阳出土的西汉墓里,可以见到随葬的环柄长刀。例如:1957~1958年在洛阳西部清理的23座西汉墓里,都发现了随葬的环柄长刀。它的长度从58~114厘米不等。
   《史记•汉书》里,存有不少西汉时期将校官吏佩刀的记载。名将李广在随卫青出兵作战时,迷失了道路,回军后愤而自杀,被书称为“引刀自刭”。出使匈奴的西汉使节苏武也是身佩短刀。《汉书——苏武传》载:当匈奴逼迫苏武投降时,武曰:“屈节辱命,虽生,何面目以归汉,引佩刀自杀。”
   在长沙地区东汉墓里获得的铁刀,长度超过l米,有128.5厘米;河南地区出土的东汉长刀也是如此;陕县刘家渠东汉墓里的环柄长刀(铁)又可作为这一时期优质钢刀的代表。山东苍山发现的一把记有年铭的长刀,全长111.5厘米,刀脊的厚度与刀身的宽度相比,大约是1/3。刀身上有错金的火焰篆纹,并且有十八个错金隶书刀铭:“永初六年五月丙午造卅涑大刀吉羊宜子孙”。由此可知这把刀是汉安帝永初六年即公元112年造的。此刀现今保存在中国历史博物馆内。它和我们现在用的苗刀(汉刀)一模一样。经过鉴定,此刀是以含碳较高的沙钢为原料,经过反复多次锻打而成。铭文中的“卅涑”即是“卅炼”,可能代表着一定的工艺质量标准(“卅”即为锻打30次——作者注)。此刀的发现,有力地说明了苗刀源于中国,是我们中华民族的宝贵的文化遗产
   三国时期,有诸葛亮造神刀的故事,据说是在斜谷造的,一共造了三千把。
   另据梁•陶弘著的《刀剑录》记载,“孙权在黄武五年采武昌钢铁做十口剑、万口刀,各长三尺九寸。皆是南越碳做之,上有‘大吴’篆字”。
   南北朝以后,钢刀更是主要的步兵和骑兵武器。在唐代军队的标准装备中能看到大量的佩刀和陌刀,却看不到剑的踪迹。《唐六典》武库令条有刀制而无剑制,其中刀制有四:即仪刀、鄣刀、横刀和陌刀,后两种是部队中的主要武器。“横刀佩刀也,步兵所佩,名起于隋”。杨泓所著《中国古代兵器论丛》论述陌刀时说:“陌刀,长刀也,步兵所持。”并附有长刀的图样。
  
   另据吴图南所著《国术概论》(北京市中国书店出版)所载的长刀(即陌刀)图样,也与当今的苗刀一样。
  
   唐朝天宝年间,李嗣业是一位杰出的手使陌刀(长刀)的名将。据《新唐书》记载:“李嗣业,京兆(金长安),安陵人,长七尺,臂力绝众……应募安西军中,初用陌刀,而嗣业尤善,每战必为先锋,所向摧北。马灵为节度,出战必有俱。” 嗣业因战功卓著,被封为“陌刀将军”。
   由此看来,始创于西汉的长刀,发展到东汉末年,已成为军中大量配备的兵器,而到唐代,则为长刀发挥作用的鼎盛时期。所以,明末清初的民族武术家吴殳在所著《单刀图说》中说: “唐有陌刀,战阵称猛,其法不传。”意思是说,唐代陌刀作战威力极大,但先人对这一珍品多保藏不现,不易轻传,故流传不广。
   二、中华苗刀发展的传承
   中国的长刀(苗刀)随着中日文化交流和日遣使得到的回赠礼品而逐渐流人日本。从东汉灵帝、三国曹魏以及魏明帝都向日遣使赠送过中国长刀。日本对中国输入的长刀(苗刀),在制作工艺和技术上做了很多精心的改进,技法也比较精良,随后日本又把别具一格的长刀传回到中国。明朝中叶,戚继光在《纪效新书》中说:“长刀自倭奴侵犯中国始有之。我军短兵难接,长器不捷,身多两段。”这是名将戚继光沿海御倭的战例总结。何良臣在其《阵记》中,也曾赞誉日本刀法:“日本刀不过两三下,往往人不能御,则用刀之巧便可知矣。 
   戚继光在认真总结战争教训后,对长刀技法进行了研究和创新,并在戚家军中每人装备一口长刀。除此之外,还每人装配一把腰刀。这种腰刀外型似苗刀,但尺寸稍短。这样一来,长、短器械配合,大大提高了戚家军的战斗力,逐渐平息了浙江、福建和广东沿海的倭寇之乱。并于1560年著成《辛酉刀法》。不久鞑靼族阿鲁担汉又率部南侵包围了北京。边境迫切,戚继光又受命守卫北方。穆宗隆庆二年(公元1568年),戚继光到蓟州(今属河北),用此刀大战鞑靼骑兵。敌人大队骑兵冲来,戚家军用双手执柄的长刀(即汉刀)先砍马腿,使敌人人仰马翻,再急趋削砍敌首,直杀得敌人人头满地,尸横遍野,血流成河,使敌兵大吃苦头,故戚继光镇守蓟州16年,敌兵再也不敢进犯,一见“戚家军”大旗便望风披靡。可以说中华苗刀大显了中华民族的威风。附戚继光《辛酉刀法》其中二势。
   明朝末年,新都程冲斗向浙江老师刘云峰学得此刀法,于天启元年(公元1621年),编著《单刀法选》一书。程氏在这本书中说:“刀长三尺八寸,把一尺二寸,则全长五尺”。
   历史上的苗刀,有势、有法而无名,程氏为使这一珍品 便于记忆,流传久远,故“依势、依像,撰其名”,为此刀的发展做出的贡献。附《单刀法选》古谱中的左单摆刀势及其用法。
   南京中国第二历史档案馆珍藏馆保存的《苗刀考证》中云:“刀柄,仅一尺二寸强,刀如倭刀,微弯,长三尺八寸。两手持之,用以冲锋陷阵,远胜单刀及其他短兵。迨明戚继光将军,改铸精绝,传之于其部下,杀敌致果,斩将搴旗,赖此刀法,威镇华夏。程宗猷字冲斗者,编著成册(指《单刀法选》——作者注),流传至今,盛行于河北一带。有名刘教习者(指常胜将军刘玉春——作者注)任政府武术队苗刀教授(指大军阀曹锟的国民政府——作者注)。据云:其术得自山东德州桑园镇(现今河北吴桥桑园镇——作者注)某老师(指民族武艺家谢晋汾字海秋先生——作者注)。前中央国术馆教授郭长生,系刘教习秘授,故其技之玄奥,亦独冠侪辈云”(指郭长生——“郭燕子”受刘玉春秘传,其技术要盖过一般人)。
   苗刀经过历代演进更新至清末民初,大军阀曹锟在他的三省巡阅使兼直隶总督衙门建立了武术营苗刀连,选聘名震武林的常胜将军刘玉春担任苗刀教授,将苗刀队作为他出巡时的仪仗,甚是威风。并在他炮队的每尊大炮两侧各配置一跪姿战士,手里抱着苗刀,腰间别着短枪,意在大炮打击远距离敌方,近距离上来之敌则用短枪和苗刀杀伤。1924年曹锟当了大总统,因知道刘玉春的爱徒郭长生(郭燕子)身怀轻功绝技,又熟谙苗刀技法,便把郭长生调任贴身护卫。1927年,兴武爱国将领张之江筹备成立中央国术馆,馆长张之江首先提议将历史流传下来的苗刀列为必修课,高薪聘请郭长生担任一级苗刀教授,苗刀遂在这一时期又得到进一步的弘扬和发展。
   自古苗刀只有一路,是由程冲斗《单刀法选》沿袭而来的。一路苗刀多属基本刀法,不免囿于一步一势,缺乏连击性、攻击性和灵活性,使习练者难于领悟其中的实战攻防含义。郭长生在一路苗刀的基础上取其精华,编创了二路苗刀。二路苗刀纯系攻防实战技法。他将刘玉春大师的通臂二十四势中的先进步法,即激绞连环步法揉进到苗刀势法中,使苗刀如虎添翼,进一步提高了苗刀的实战能力,加强了进刀攻击的突发性、连击性和灵活性,使苗刀这一传统刀法向前跃进了一大步。此外。他还创编了“面刀进枪”这一对练套路,为继承发展中国苗刀作出了突出贡献。
   历史上很多武术家对苗刀都有很高的评价,前中央国术馆馆长张之江将军:“苗刀是东方刀文化的重要组成部分,是中华民族的文化瑰宝。”北体大著名教授张文广曾题写“苗刀是中华民族的宝贵文化遗产”。
   三、苗刀,稀世珍宝,流传不广
   苗刀多少年来,和通臂二十四势一样,采取单传秘授的形式向下繁衍。刘玉春在曹锟苗刀连10年,没教完第一路苗刀,郭长生在中央国术馆也是10年没教完第一路苗刀,可见先人们是多么重视这个瑰宝,这也说明苗刀的丰富内涵。同时,历代先人对苗刀这一珍品多保藏不轻传,这也是流传不广的一个原因。故多少年来只在郭家内部传习,所以当今会苗刀的人不多,会苗刀且懂其奥秘者更是寥寥无几。
   1991年7月,前中央国术馆教授郭长生(郭燕子)之子,苗刀、通臂、劈挂拳掌门人,全国十大武术名师郭瑞祥应邀访问日本,很多日本剑道高手从东京、大阪、汾汾赶到冲绳,邀请郭瑞祥表演中国苗刀。表演时全场掌声此起彼伏。下场以后,日本著名武术家、剑道八段高手大城盛三先生,挑着大拇指向郭表示祝贺。郭瑞祥回国以后,一些日本朋友来中国倡议成立“中日刀剑技术交流协会”建议在中国设总部东京设分部,先向东南亚各国发展,建立各国所属组织,最后争取作为短兵项目纳入国际奥运会比赛内容。
   郭长生先生在世曾有言嘱其子,要将苗刀编著成书以流传后世。郭瑞祥遵奉父命,按其言传身授编著了《苗刀》一书,于1986年由人民体育出版社出版,获得了国内外武术家的一致好评。1992年沧州电视台又拍摄了《苗刀》专题片。片中着重加写了苗刀历史源流、风格特点、基本刀法和技术要领,以及郭瑞祥演示的一、二路苗刀和苗刀进枪等等。此片播映以后,受到了中央电视台的高度评价,并在中央电视二台、四台转播了3次。2000年人民体育出版社音像部主任曾三次来河北沧州要求郭瑞祥将祖传的苗刀拍成vcd教学片以流传后世。
   郭瑞祥答应了这一要求,于2001年出版了苗刀vcd教学片。
   苗刀制作工艺很高。根据史书上的介绍和采访有锻打经验的工匠介绍,在选料上选择沙钢最好,经反复锻打,使其百炼成钢。,这种刀打出来,含碳量高,虽不能消铁切玉,也能断一般铁板。中国出土的汉长刀,上面有错金铭“卅涑”,即锻打了30次可成。日本出土的汉长刀上面也有“百涑成刚(钢)”字样。毛坯打成开始磨研,使其光华如镜,寒光逼人,绝不能有屎渣和麻眼。淬火更是一道关键工艺,同样的毛坯,淬火技术好,刀质就高。在重量要求上一般在l公斤左右,先人们都提到要“快马轻刀”,重了就挫笨不捷便。马上用刀稍长一点,头稍重,便于马上劈砍。步兵演练用刀,头要轻一点,尺寸也稍短,一般在三尺三四寸即可。
   刀的样式,要根据三种基本刀法来选定;一是劈砍;二是格斩:三是疾刺。
   用于劈砍,要头重尾轻,厚脊薄刃,刀身稍弯。
   用于格斩的刀是刚柔适中,轻便锋利,弯度稍微大一点的好。
   用于疾刺的刀,则是柄狭长、又直又硬、刀尖锐利的剑形刀为佳。
   苗刀刀样要适合三种刀法兼而有之为好。郭长生生前所使用的苗刀是民国初年曹锟托名匠锻打的,式样美观并异常锋利。后由郭瑞祥将这口刀献给了国家,现保存在国家体育总局武术研究院作为文物展览。
   浙江自古出好剑。春秋战国时期的欧冶子一两七星井的水淬火做成了几把削铁如泥的宝刃已成佳话。于是,郭瑞祥为打造优质的苗刀,不顾七十高龄,曾和长子郭铁良三下浙江,不辞辛苦寻访做刀名匠,终于研制出了新一代的中华苗刀,取名为“中华苗刀民族魂”,由郭瑞祥监制,并获得了国家专利。
   苗刀制作精良是武术演练稀有兵器,又有很高的鉴赏收藏价值。昔古人爱剑也爱刀,尤其得口宝刃,宁“倾城量金,珠玉盈河”也在所不惜。
  
   新苗刀的研制成功,是我国苗刀史上一个新的里程碑,同时也标志着古老的苗刀已有了新的发展,我们深信,“中华苗刀民族魂”——苗刀这一中华文化中的瑰宝,一定会在祖国大地上代代相传,发扬光大,会有更多人接受它,喜爱它。研究它,发展它,让古老的中华苗刀文化焕发出新的生命力。
  

 


 



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